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Hace 7 mins

Hipotiroidismo: síntomas y causas

El hipotiroidismo (tiroides hipoactiva) es un trastorno en el cual la glándula tiroides no produce la cantidad suficiente de ciertas hormonas importantes. ¿Qué sucede en el cuerpo de quién lo padece?

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Las mujeres tienen más probabilidades de padecer hipotiroidismo, especialmente las que tienen más de 60 años. El hipotiroidismo afecta el equilibrio normal de las reacciones químicas en el cuerpo. Aunque rara vez provoca síntomas en las etapas tempranas, con el tiempo, el hipotiroidismo no tratado puede causar numerosos problemas de salud, como obesidad, dolor en las articulaciones, infertilidad o enfermedad cardíaca.

La buena noticia es que existen análisis precisos de la función tiroidea para diagnosticar hipotiroidismo y su tratamiento con hormonas tiroideas sintéticas generalmente es simple, seguro y eficaz, una vez que el médico determina la dosis adecuada. 

Síntomas

Los síntomas del hipotiroidismo varían según la gravedad de la deficiencia hormonal. Sin embargo, los problemas que puedas presentar tienden a evolucionar de forma gradual a lo largo de los años.

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Al principio, es posible que prácticamente no notes lo síntomas del hipotiroidismo, como la fatiga y el aumento de peso, o tal vez, simplemente se los atribuyas a la edad o a tu estilo de vida. A medida que el metabolismo se vuelva más lento, es posible que presentes síntomas más evidentes como:

- Fatiga recurrente
- Mayor sensibilidad al frío
- Estreñimiento
- Piel seca
- Aumento de peso
- Rostro hinchado
- Ronquera
- Debilidad muscular
- Nivel alto de colesterol en sangre
- Dolor, sensibilidad y rigidez muscular
- Dolor, rigidez o hinchazón en las articulaciones
- Períodos menstruales irregulares o más abundantes que lo habitual
- Debilitamiento del cabello
- Disminución de la frecuencia cardíaca
- Depresión
- Alteración de la memoria

Cuando no se trata el hipotiroidismo, los síntomas pueden volverse más graves paulatinamente. La estimulación constante de la glándula tiroides para liberar más hormonas puede hacer que esta se agrande. Además, te puedes volver más olvidadizo y los procesos de razonamiento pueden volverse más lentos o puedes sentirte deprimido.

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Hipotiroidismo en niños y adolescentes

En general, los niños y adolescentes que manifiestan hipotiroidismo tienen los mismos signos y síntomas que los adultos, pero también pueden presentar:

- Crecimiento deficiente, baja estatura
- Retraso en el desarrollo de los dientes permanentes
- Pubertad tardía
- Desarrollo mental deficiente
 

Causas

Cuando la tiroides no produce suficientes hormonas, el equilibrio químico del cuerpo puede verse afectado. La tiroides es una glándula pequeña con forma de mariposa, ubicada en la base de la parte frontal del cuello, justo debajo de la nuez de Adán. Las hormonas que produce la tiroides, triyodotironina (T3) y tiroxina (T4), afectan todos los aspectos del metabolismo, mantienen el ritmo con el que el cuerpo utiliza las grasas y los hidratos de carbono, ayudan a controlar la temperatura corporal, influyen sobre el ritmo cardíaco y ayudan a regular la producción de proteínas.

El hipotiroidismo surge cuando la glándula tiroides no produce la suficiente cantidad de hormonas y puede deberse a muchos factores, entre ellos:

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Enfermedad autoinmune. Ocurren cuando el sistema inmune produce anticuerpos que atacan los propios tejidos y algunas veces, este proceso involucra a la glándula tiroides. Aún no están seguros de por qué el cuerpo produce anticuerpos contra sí mismo, pero estos anticuerpos si afectan la capacidad de la tiroides para producir hormonas.

Tratamiento para el hipertiroidismo. Las personas que producen demasiada hormona tiroidea (hipertiroidismo) suelen recibir tratamiento con yodo radioactivo o medicamentos antitiroideos para reducir y normalizar su función tiroidea. Sin embargo, en algunos casos, el tratamiento del hipertiroidismo puede tener como resultado un hipotiroidismo permanente.

Cirugía de tiroides. Extirpar toda o gran parte de la glándula tiroides puede disminuir o detener la producción de hormonas. En ese caso, necesitarás consumir hormona tiroidea de por vida.

Radioterapia. La radiación que se utiliza para tratar el cáncer de cabeza y cuello puede afectar la glándula tiroides y conducir al hipotiroidismo.

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Medicamentos. Hay un gran número de medicamentos que pueden contribuir al desarrollo del hipotiroidismo. Uno de ellos es el litio, este se utiliza para tratar ciertos trastornos psiquiátricos. Si consumes algún medicamento, pregúntale a tu médico acerca de los efectos que puede tener sobre la glándula tiroides.

Otras causas de menor frecuencia son:

Enfermedad congénita. Algunos bebés nacen con una glándula tiroides defectuosa o sin ella. En la mayoría de los casos, la glándula tiroides no se desarrolló de manera normal por razones desconocidas y en otros casos algunos niños presentan una causa heredada de este trastorno. A menudo, los niños con hipotiroidismo congénito parecen normales al momento de su nacimiento, por lo que es recomendable pedir análisis para detección de problemas de tiroides en los recién nacidos.

Trastornos de la glándula hipófisis. Una causa más rara de hipotiroidismo es la incapacidad de la glándula hipófisis para producir la cantidad necesaria de la hormona estimulante de la tiroides o tirotropina (TSH), generalmente debido a un tumor benigno en esta.

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Embarazo. Algunas mujeres desarrollan hipotiroidismo durante o después del embarazo (hipotiroidismo posparto), debido a que producen anticuerpos contra su propia glándula tiroides. El hipotiroidismo no tratado aumenta el riesgo de aborto, parto prematuro y preeclampsia, un trastorno que provoca una elevación significativa en la presión arterial en la madre durante los 3 últimos meses de embarazo y puede también afectar seriamente el desarrollo del feto.

Consumo excesivo de yodo. El yodo es un macromineral que se encuentra principalmente en los mariscos, las algas, las plantas que crecen en suelos ricos en yodo y la sal yodada es esencial para la producción de las hormonas tiroides, no obstante, consumir demasiado yodo puede provocar hipotiroidismo.
 

Cuándo consultar al médico

Si te sientes cansado sin motivo o si tienes cualquiera de los demás síntomas anteriormente mencionados, como piel seca, rostro hinchado y pálido, estreñimiento o voz ronca consulta a tu médico.

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De igual manera, es importante acudir para realizarte análisis periódicos de la función tiroidea si te sometiste a una cirugía de tiroides en el pasado, si recibiste tratamiento con yodo radioactivo, tomaste medicamentos antitiroideos, o si recibiste radioterapia en la cabeza, el cuello o la parte superior del tórax pues pueden pasar años antes de que cualquiera de estos tratamientos o procedimientos traigan como consecuencia hipotiroidismo.

Si tienes un nivel alto de colesterol en sangre, consúltale al médico si el hipotiroidismo podría ser la causa. Si recibes terapia hormonal para el hipotiroidismo, programa consultas de seguimiento con la frecuencia que recomiende el médico, es importante que te asegures de estar recibiendo la dosis correcta del medicamento, además con el tiempo la dosis que necesites puede variar.

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